Охотник и его сын

Древняя притча

Жил-был охотник, и был у него сын по имени Цинна. Как-то раз отправились они вдвоём в лес. Охотились, охотились всё утро и ничего не добыли, кроме маленького зайца. Отец отдал зайца нести Цинне, но тот решил, что это нестоящая добыча, и бросил зайца в лесу. Больше, однако, им ничего не удалось подстрелить в тот день. К полудню они проголодались.

— Зажарь-ка нашего зайца, — сказал Цинне отец. — Хоть чем-нибудь да подкрепимся.

Когда он услышал, что сын бросил зайца в лесу, его охватил необычайный гнев. В ярости он ударил Цинну топором и ушёл, оставив юношу одного.

Поздно вечером Цинна очнулся, поднялся и пошёл домой. Он дождался, пока все заснут, взял свои вещи и ушёл из дома. Он направился в сторону большой деревни, поздно ночью добрался до неё и пришёл к дому вождя.

Вождь не спал. Он увидел юношу и спросил его:

— Откуда ты?

— Оттуда-то и оттуда, — ответил Цинна.

— А почему ты покинул дом? — спросил вождь.

Цинна сказал:

— Мы с отцом ходили в лес охотиться и не добыли ничего, кроме маленького зайца. Отец дал мне его понести. Но я подумал, что этот заяц слишком мал, и бросил его в лесу. Когда мы проголодались, отец велел мне зажарить зайца. Я ответил, что у меня его нет. Тогда отец пришёл в ярость и ударил меня топором. Я упал без чувств. Вечером я очнулся, встал и пришёл сюда. Вот что со мной случилось.

А вождь несколько лет назад потерял на войне своего единственного маленького сына. Его взяли в плен и там убили. Теперь вождю пришла на ум одна мысль.

— Ты умеешь хранить тайну? — спросил он.

— Какую тайну? — спросил Цинна.

— У меня нет сына, — сказал вождь. — Его взяли в плен на войне. Когда наступит рассвет, я скажу всем, что ты мой сын, что ты убежал из плена и вернулся домой.

Цинна согласился.

— Это не так уж трудно, — сказал он.

Тогда вождь вошёл в дом и выстрелил из ружья. Проснулась жена вождя и, прибежав, спросила:

— О великий вождь, что заставило тебя стрелять среди ночи?

Вождь ответил ей:

— Мой сын вернулся!

Тут и жена его подняла шум. Проснулась вся деревня.

— Что случилось в доме вождя? — спрашивали люди друг друга. — Почему там палят из ружей среди ночи?

Посланные к дому вождя принесли весть, что сын его, пленённый во время войны, нежданно вернулся. Одни радовались, но были и такие, что с сомнением спрашивали:

— В самом деле?

На рассвете юноша умылся, переоделся в красивые одежды, вождь дал ему подарки, и он пошёл по деревне, радостно приветствуемый всеми. Но некоторые старейшины, глядя на него, продолжали с сомнением качать головами.

— Это не его сын, — говорили они.

Другие возражали:

— Нет, это его сын.

Сомнения росли, и вот однажды кто-то придумал:

— Давайте проверим, действительно ли это его сын.

Старейшины позвали своих сыновей, велели им одеться в лучшие одежды и оседлать коней. А потом сказали им:

— Езжайте к дому вождя и позовите его сына с собой на прогулку. Проскакав некоторое время вместе, остановитесь, спешьтесь и убейте каждый своего коня. А потом возвращайтесь домой.

Они дали своим сыновьям острые мечи, и те отправились к дому вождя.

Между тем нашёлся доносчик, который подслушал разговор старейшин и всё передал вождю. Поэтому вождь был уже готов к испытанию.

— Что ж, — сказал он, — и голый может танцевать, а одетый тем более.

Он позвал Цинну и наказал ему:

— Когда поедешь с детьми старейшин, следи за всем, что они делают, и поступай точно так же.

Тут как раз подъехали и они звать сына вождя на прогулку. Проскакав некоторое время, дети старейшин вдруг остановились, спешились и мечами убили своих коней. Цинна увидел это и сделал то же самое со своей драгоценной лошадью.

Вернувшись, сыновья рассказали всё старейшинам, и те признали, что Цинна выдержал испытание. Только сын вождя способен проявить столь великолепное пренебрежение к драгоценному имуществу. Но чтобы убедиться в этом окончательно, решили устроить ещё одно испытание.

На другой день старейшины опять позвали своих сыновей и сказали им:

— Позовите его с собой ещё раз. Мы дадим вам самых красивых рабынь. Вы приведёте их в лес и там убьёте на его глазах.

Но доносчик опять обо всём предупредил вождя, и тот дал Цинне двух рабынь.

— Поедешь с остальными, — сказал он. — Делай всё то же, что будут делать они.

Так оно и произошло. Цинна повторил за юношами все их действия, и старейшины были наконец удовлетворены.

— Это действительно его сын, — признали они. — Только сын вождя может так презирать богатство и жизнь.

Время шло. Цинна жил в доме вождя как его сын. Но вот однажды в деревню пришёл охотник, отец Цинны. Он увидел своего сына и, расспросив людей, узнал о том, что произошло. Тогда охотник пришёл к дому вождя и застал его сидящим рядом с Цинной.

Охотник приветствовал вождя и сказал юноше:

— Пойдём со мной, сын. Не поохотиться ли нам опять вместе?

Цинна молчал. А вождь сказал охотнику:

— Пришелец, не раскрывай моей тайны. Ты получишь всё, что пожелаешь, но Цинну оставь со мной.

Однако охотник был глух к его мольбам и упорно стоял на своём.

Тогда вождь велел оседлать трёх коней и дать Цинне меч. Все трое: охотник, вождь и Цинна сели на коней и поскакали в лес. Там они остановились, и вождь обратился к Цинне:

— Слушай меня, Цинна, — сказал он. — Мы двое безоружны, и лишь одному тебе дан меч. Нам остался единственный выход. Или убей меня, возьми всё моё имущество и возвращайся со своим отцом к себе, или ты убьёшь отца, а мы с тобой вернёмся и будем жить как прежде.

Юноша не знал, что делать.

Добавить комментарий